향유고래 (Sperm Whale)

  • 등록일 2018-02-20
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현존하는 이빨 고래 중 가장 거대한 종류로 수컷은 몸길이 15~20m에 무게 40t 이상으로 자라기도 한다.  향유고래의 배설물은 용연향이라고 하며 kg 수천만원을 호가하여 바다의 황금이라고 불린다. 용연향은 알코올에 녹여 고급 향수, 요리재료 등으로 쓰인다. 
향유고래는 가장 깊이 잠수할 수 있는 포유류로 3천미터까지 잠수한 기록이 있다. 향유고래는 서로 싸울때 머리로 들이받는데  경뇌유라는 기관을 경화시켜 타격력을 증폭시킨다. 자신을 잡으려는 포경선을 들이받아 침몰시킨 기록도 있다. 향유기름을 얻으려는 목적으로 가장 많이 포획된 고래로 이 기름은 매우 품질이 좋아 정제할 경우 고급 항공유로도 쓰일 수 있다. 주요 먹이는 대왕오징어, 산갈치 등이다.